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最南端の島へ!

 

以前、西へ!北へ!という記事を書きましたが、
今週は有人離島としては日本最南端の島・波照間島への出張でした🏖️

波照間島へは石垣島から定期船で渡島します🚢
つくばから直線距離で2000km以上。
電車・飛行機・フェリーを乗り継いで半日以上の大移動です💦

 

島に着き予約していたレンタカーを借りに行ったところお店は誰もいない…😱
どうしようか途方に暮れていたところ、
たまたま通りかかったマダムが個人携帯に連絡してくれ事なきを得たのでした。
離島あるあるですが、心臓に悪い😅

 

今回の作業は観測点の温度センサーの交換でした。
作業スペースが狭い場所での配線になるため慎重に作業を行います。

 

作業後、せっかくなので最南端の場所まで行ってみました🚗

 

最南端の碑ですが・・うーん、小さい!笑
腰の高さくらいまでしかありません💦

しかしこの碑、実は行政主導で建てられたものではなく、
まだ沖縄が本土に復帰前に旅で島に訪れた本土の学生が、
島でのアルバイトで貯めた資金で島民の方と一緒に作った経緯があるそうです。

素朴な佇まいの中に、様々な方の思いが込められているのを感じました。

 

波照間島は日本で南十字星が見える数少ない離島としても有名です。
一応、星好きなので密かに期待して夜中に徘徊もしてみましたが、
残念ながら雲がかかり見れませんでした😢

しかし、石垣島のフェリーターミナルでまさかのプラネタリウムを発見!!
衝動を抑えきれずブラックホールのように吸い込まれていきます😅

 

南十字星を含め、本州とは全く違う星空の解説がとても新鮮でした🌌
八重山列島に伝わる星にまつわる伝承も興味深かったです。

石垣島から離島フェリーを使う機会があればぜひ立ち寄ってみてください!

 

今回も色々と学ぶことがことができました。

西、北、南ときたので、次は東端を目指します!😆